Archive | October 2010

What’s for dinner?

Did you know what’s the most common question ever? Yup, you got it: “what’s for dinner?”

Sometimes I just open the fridge a see what’s there…. and I start cooking!

Onion + mushrooms + bacon

Add some milk for a creamy sauce and pour on pasta!!!!

Buon appetito!

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Why I left Italy

It’s a question that people ask a lot, and I always give the same answer.


When I started my blog few months ago, I still didn’t know it was going to be a sort of lens to show through the life – my life – of a young Italian woman in North America. My readers seem to enjoy my posts about this journey, and now I feel I own them something more.

When you meet somebody for the first time the questions are pretty much the same: what do you do? where are you from?, and that’s usually enough to make people ask THE question:

“Oh, Italy is so beautiful – usually followed by “I wish I could visit it” or “I have been there and I loved it” – why did you leave?”

Now that I’m thinking about it, it’s a very innocent question, but it could actually be very dangerous. If a girl leave her country, her family, her world to go to the other side of the world, maybe there is a story behind it that she doesn’t want to share!
It’s also true that I asked the same question to lots of people  here in Canada, and I don’t think there is nothing bad about it.

Anyway, as I said, my answer is always the same:

“Well, you know, if you go in Italy for vacation it’s really beautiful, but if you actually have to live there, things are pretty hard”

which usually it takes me to have to explain about a very bad luck of jobs, difficulties for young people to build a future and family, and my very “smart” Prime Minister and his scandals with women, underage, justice, mafia, jokes and newspapers.

By the end of this conversation I feel pretty bad for my country, especially because my family is still there, and guilty to feel relived.

Don’t get me wrong, Italy is a great country, it’s just sinking right now, and be in the opposite side of the Globe makes everything much clearer. I wrote about Italy for dummies and it has nothing to do with my country.

Long story short, my answer is: I left because I didn’t have a future there.

I admire those who stay there a fight for their country, because  – as I read somewhere – if everybody leaves, who is going to fix the problem? But in the same time, I do not feel I ran away. Deciding to live your life doesn’t mean running away, plus, even if I feel Italy my country, I know home is everywhere I’m happy.

Sad truth.

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World Pasta Day: ready to eat!

Today is World Pasta Day, which in some way I could say it’s my favorite day of the year!

Short Pasta

Image via Wikipedia

Pasta is not just the best food in the world, but it’s so important that I found out there was a World Pasta Congress held in Rome on 25th October 1995. Delegations from various countries discussed together the theme of the collective promotion in favour of pasta consumption, exchanging their ideas and experiences. Account was taken and stress was laid on the importance of spreading to the utmost the knowledge of pasta among consumers throughout the world by means of collective initiatives of promotional nature and institutional information campaigns. The countries with greatest experience in this field made available their know-how for the benefit of those countries which have only recently come to realise the virtues and merits of pasta.

The ambitious project of organising on a world-wide basis World Pasta Day on 25th October of each year, with the objective to draw the attention of the media and consumers to pasta. Every country – and I would say every person – celebrates World Pasta Day in absolute autonomy – for me is going to be cooking and eating!!! – while respecting a global strategy, and making use of the official logo of the event. The key messages, recurring in the various communication initiatives, emphasise the economic feasibility, gastronomic versatility and nutritional value of pasta.

Beside all this, I like to think about pasta – and celebrate it – in the best way I know: in my plate!

Pasta is also so fun: the best part is to pick the different shapes, colors, and flavors: there are literally hundreds of them. You know how in North America the are shelves and shelves of different kind of cereals? Well, in Italy you have the same, and more, just for pasta.

(Read here all the different kind of pasta).

Now that you know what you are making for dinner, remember that the quality of pasta is very important for you dish, and if you pick a real made in Italy pasta you can’t go wrong.

If you decide to treat yourself, your family or friends, and to go out for dinner for an authentic Italian meal, distrust from fake Italians restaurant and Italian food stereotypes (read here how) to be sure that the money you are spending are really worthy.

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My meeting with the Dalia Lama

Last February I watched Larry King interviewing the Dalai Lama, and I have never thought I was going to meet him in just few months.

The 14th Dalai Lama, a renowned Tibetan Buddhi...

Image via Wikipedia

But it happened! Two day ago!

I was lucky enough to cover his public event in Toronto, be at 2 metres from him and being blessed from his presence.

The Dalai Lama define himself as a buddhist  monk, but he’s much more! I really don’t need to quote him, or remember how great he is, I just would like to say he really delivers hope and happiness.

His words are powerful like ancient prayers, but at the same time they are so simple like a grandfather who speaks with his grandchildren.

His message doesn’t have religious borders, and this is what life is about. I was really impressed!

To understand his personality a little more. please watch this video: The Dalain Lama guest editor of the Toronto Star for today’s issue!!!!

To read my event coverage click here

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Il Dalai Lama: «La pace non cadrà certo dal cielo»

 

The 14th Dalai Lama, a renowned Tibetan Buddhi...

Image via Wikipedia

Elena Serra


TORONTO – Anche se gli piace definirsi un semplice monaco buddista, il Dalai Lama è molto di più.
Lo dimostrano monaci tibetani in esilio in tutto il mondo, buddisti, politici e semplici cittadini. Lo hanno dimostrato coloro che gli hanno conferito il Premio Nobel per la Pace, e lo hanno dimostrato ieri le migliaia di persone accorse al Rogers Centre per ascoltare la sue parola ed avere l’onore di condividere la sua presenza.
Sul palco una poltrona bianca traforata in legno, un mazzo di fiori e un tavolino basso con un bicchiere d’acqua. Ma nessuno lo nota. Tutta l’attenzione è su di lui, Tenzin Gyatso, 75 anni, che arriva sul palco ridendo, e dopo pochi secondi fa comparire da sotto la tunica la sua consueta visiera rossa, e la indossa facendo sorridere tutti.
Poi cala il silenzio. Le sue parole sono potenti come preghiere antiche, ma si esprimono con la semplicità che un nonno userebbe per parlare ai propri nipotini.
È un uomo di spirito il Dalai Lama, che esordisce dicendo: «Scusate, ma come sapete sono vecchio, e questo vuol dire solo che ho più esperienza di voi».
Ma nonostante l’età il Dalai Lama dimostra di essere realista, aperto alle tecnologie e alla scienza, e consapevole del ruolo che esse giocano al giorno d’oggi. Non a caso il tema da lui scelto per quest’anno sono stati gli “Approcci umani alla pace nel mondo”. Il Dalai Lama guarda la platea e scorge molti giovani. Si rivolge a loro direttamente: «Le nuove generazioni nate in questo secolo – ha detto il Dalai Lama – hanno il potere di rendere il mondo un posto migliore e pacifico. Per fare ciò bisogna valutare meglio le conseguenze delle nostre azioni. È necessario affrontare le difficoltà in modo responsabile, tenendo sempre presente che il nostro obbiettivo è la pace». Se vi è un vincitore ed un vinto, spiega infatti il leader tibetano, vuol dire che quello che abbiamo intrapreso non è il cammino verso una soluzione, ma solo l’illusione di essa. Rispettare gli interessi degli altri è la sola via verso una pace veritiera e stabile, e questo è possibile solo attraverso l’ascolto.
Tenzin Gyatso parla dell’importanza di educare i bambini sin dai primi anni di vita, dell’importanza del legame con la madre, e ripete la parola pace e compassione numerose volte, ribadendo che dobbiamo essere realistici, e capire che la pace si costruisce con le azioni e non con le preghiere.
Mentre ricorda che una mente vuota rende il corpo un involucro fragile, si ferma dicendo «Un attimo, ho freddo» e si avvolge la tunica intorno al torso tra le risate del pubblico, prima di restate immobile per qualche secondo, e poi chiedere confuso «cosa stavo dicendo?».
Non trasudano elementi della sua sofferenza vissuta in più di 50 anni d’esilio, e neanche la responsabilità di 14 milioni di buddisti che credono che lui sia un Dio vivente, e dei 6 milioni di tibetani per i quali non è solo la guida religiosa e politica, ma anche l’unica vera speranza di poter liberare il proprio Paese dall’occupazione cinese.
Il Dalai Lama scherza sulla sua giovinezza, parla dei cambiamenti climatici, criticando coloro che pensano più agli interessi nazionali che a quelli globali.
Quando gli chiedono cosa pensa delle cariche pubbliche per le donne, lui risponde: «Scientificamente è stato dimostrato che le donne sono più sensibili – commenta il Dali Lama – Ricordo un volo aereo lungo in business class, nel quale avevo come vicini una coppia con due bambini. Il più piccolo piangeva sempre, ma il padre a mezzanotte si è addormentato. Ricordo che la madre, invece, si è presa cura del piccolo per tutta la notte. Questo la dice punga sulla differenza tra uomo e donna». Per questo, ha continuato il Dalai Lama, è il momento che capiamo che anche le donne devono avere cariche importanti nella società. Una donna Dalai Lama? «Visto che il mio lavoro è quello di promuovere i valori umani e l’armonia tra le religioni, se rinascessi donna sarei più efficiente». A coloro che avanzano un punto interrogativo sul suo successore, visti i rapporti con la Cina, lui risponde: «È Il popolo tibetano che deve decidere se vuole un altro Dalai Lama. Io so di non essere stato il migliore, ma neanche il peggiore».
Prima di salutare il pubblico di Toronto, invita tutti a «seguire i miei consigli, perché vi potranno essere molto utili» e poi dice: «Io parlo sempre di diritti umani, e per questo motivo penso di meritarmi il diritto di andare in pensione».
Oggi il Dalai Lama presenzierà alla cerimonia d’inaugurazione dei nuovi locali del Centro Culturale Tibetano Canadese, e incontrerà la comunità tibetana locale. Domenica sarà al Centro Culturale Tibetano Canadese ad ospitare alcune lezioni che il Dalai Lama impartirà a buddisti e non.

Data pubblicazione: 2010-10-23

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